Испания

Географическое положение Испании
Государство на юго-западе Европы, занимающее большую часть Пиренейского полуострова. На севере граничит с Францией и Андоррой, на западе - с Португалией, на юге - с Гибралтаром. На севере омывается Бискайским заливом, на востоке - Средиземным морем, на западе - Атлантическим океаном.
Испании принадлежат несколько островных групп - Балеарские острова и Альборан в Средиземном море, Канарские острова в Атлантическом океане, Велес-де-ла-Гомера, Алусенас и Чафаранас, а также города-анклавы Сеута и Мелилья на территории Марокко (северная Африка).
Общая площадь страны (с островами) - 504,8 тыс. кв. км.
Столица - Мадрид.
Время и часовые пояса в Испании
Отстает от московского на 3 часа (GMT/UTC +1), на Канарских островах - на 4 часа (GMT/UTC +0). С последнего воскресенья марта по последнее воскресенье сентября стрелки часов переводятся на 1 час вперед, поэтому в летний период местное время отстает от московского на 2 и 3 часа соответственно.
Климат Испании
В силу протяженности Испании с севера на юг и разветвленной горной системы, климат достаточно заметно различается в разных районах страны. Ярко прослеживается и вертикальная поясность.
Северные области находятся в достаточно своеобразных условиях - здесь сильно влияние влажных морских масс с Атлантики, поэтому в Галисии, Астурии, Кантабрии и Стране Басков мягкая (от +8°С до +14°С) и достаточно влажная зима, а лето умеренно теплое (от +21°С до 26°С). Однако с севера этот регион отгорожен мощной стеной Пиренейских гор (высота до 3404 м), поэтому в горных районах температура зимой может опускаться до -7°С, а летом обычно не прогревается выше +22°С. При этом эти же горы как бы запирают сильно прогретые массы воздуха, приходящие с юга, с территории Африки, что в летний нередко приводит к повышению дневной температуры до +32°С. Узкая полоса побережья севернее гор по своим погодным условиям относится уже к умеренному морскому климату. Осадков выпадает до 1200 мм в год, преимущественно - в осенне-зимний период. В высокогорных районах зимой нередки морозы и обильные снегопады.
Центральные районы Испании находятся в области высоких плато и горных хребтов Месеты, поэтому климат здесь близок к резко континентальному - дневная и ночная температура могут отличаться на 10-15 градусов даже летом. Зима здесь сухая и для столь южного региона - холодная (от -4°С до +8°С), лето жаркое (до +30°С днем) и сухое. В Мадриде летом средняя температура держится в районе отметки в +25°С (при этом ночью она может опускаться до +16°С, а днем столбик термометра может перевалить за +38°С), зимой - около +5°С. Осадков выпадает не более 500 мм в год, преимущественно - весной и осенью. В горных районах Арагона и северной Кастилии в зимний период нередко выпадает снег. В Пиренеях, Сьерра-Неваде и Сьерра-де-Гвадарраме многие вершины покрыты снегом круглый год.
Восточное побережье страны находится в зоне субтропического средиземноморского климата. Здесь сухое жаркое лето и мягкая зима. Летом температура может доходить до +36-38°С при среднем уровне около +27°С, зимой столбик термометра не опускается ниже +12°С, хотя обычно держится в районе +14-18°С (средиземноморское побережье страны достаточно протяженное, поэтому на юге всегда несколько теплее, чем на севере). Осадков выпадает немного (500-600 мм в год), преимущественно осенью и зимой. Вода летом прогревается до +23-27°С, поэтому пляжный сезон здесь длится с мая-июня по октябрь.
На Балеарских островах климат субтропический средиземноморский. Однако в силу своего положения острова получают несколько больше осадков, чем близлежащее континентальное побережье страны. Да и летние температуры здесь несколько ниже - +26-28°С при дневных максимумах в районе отметки в +30-32°С. Пляжный сезон на Балеарах начинается в марте, когда температура воды поднимается до +18°С, и заканчивается в октябре.
На островах Канарского архипелага климат близок к тропическому пассатному. Близость холодного океанического течения заметно смягчают присущую для всего этого региона летнюю жару, однако оно же и выравнивает общий температурный фон - летом на любом из островов архипелага средняя температура колеблется от +18°С до +21°С при максимумах от +36°С до +38°С, зимой же столбик термометра не опускается ниже +12°С при максимумах до +24°С. Впрочем, дующий с побережья Африки горячий ветер "харматтан" способен резко увеличить температуру воздуха в любое время года, но летние пассаты почти полностью нивелируют его влияние в этот период. Температура воды еще более постоянна - +20-23°С круглый год.
Осадков выпадает немного - от 250 до 400 мм в год, причем Фуэртевентура, Лансароте и южные области Гран-Канарии и Тенерифе довольно засушливы (не более 200 мм в год), а северо-западные области (особенно горные) значительно влажнее. Местные дожди очень сильны, но кратковременны. Нередко они сопровождаются мощными грозами.
Природа Испании
Испания - одна из самых возвышенных стран Европы - горы занимают более 90% её территории.
По северной границе, от Бискайского залива Атлантики до Средиземного моря, тянется обширная система молодых Пиренейских гор (высшая точка - гора Ането, 3404 м). Простирающиеся с запада на восток почти параллельно друг другу хребты Пиренеев не очень высоки (в среднем 2500 м), но рельеф их очень сложен, здесь имеется множество ущелий, скальных стенок (среди них один из высочайших обрывов Европы - Говерни, или Жуверни, имеющий высоту около 1200 м, и одноименный водопад высотой 800 м), крутых утесов и труднопроходимых долин. Многие вершины круглый год покрыты снегом, который нередко перекрывает и немногочисленные перевалы - погода здесь очень переменчива. Западные Пиренеи - один из самых зеленых регионов Испании - здесь произрастает около 1200 видов высших растений, причем горные леса взбираются на высоту более 2400 метров. Восточная часть чуть беднее, но также обладает множеством редких видов флоры и фауны.
Между восточными Пиренеями и Иберийскими горами протянулись невысокие Каталонские горы, юго-восточные склоны которых уступами обрываются к Средиземному морю. Каталонские горы (средние высоты 900-1200 м, вершина - гора Монсень, 1712 м) следуют на протяжении 400 км почти параллельно берегу моря и фактически отделяют от него возвышенное Арагонское плато. Участки прибрежных равнин, развитые в Мурсии, Валенсии и Каталонии, к северу от мыса Палос и до границы с Францией, отличаются высоким плодородием, однако сами горы сухи и обладают достаточно небольшим природным разнообразием.
Почти всю центральную часть Испании занимает древнее и сильно расчлененное плоскогорье Месета (здесь находится высшая точка материковой части страны - гора Муласен, 3478 м) с целой системой сопутствующих горных хребтов. Это самое большое по площади возвышенное плоскогорье Европы в среднем имеет достаточно незначительную высоту (около 660 м), но буквально изобилует различными плато (Торкаль-де-Антекера, Сьюдад-Энкантада, Старо-Кастильское и Ново-Кастильское и т. д.), складчато-глыбовыми хребтами, глубокими речными долинами и межгорными котловинами. К тому же многочисленные хребты разбивают Месету на несколько больших массивов - Центральная Кордильера делит её на северную и южную части, Сьерра-Морена, Сьерра-Невада и Кордильера-Бетика огораживают с юга, Кордильера-Суббетика - с юго-востока, Иберийские и Кантабрийские горы, а также массив Пикос-де-Эуропа (2648 м) - с северо-востока и севера.
Всего в составе Месеты насчитывается более 70 горных хребтов, что превращает её рельеф в сложную систему гор, возвышенностей, плато и равнин, занимающих более половины территории Испании. Причем горная система Кордильера-Бетика считается второй по высоте в Европе, уступая только Альпам, а гора Муласен (Сьерра-Невада) является наиболее южной частью Европы (37 градусов северной широты!), где летом сохраняется снег. Растительность Месеты по большей части сухая средиземноморская, в горах много каменистых пустошей, а в долинах и на нижних склонах - сельскохозяйственных участков.
На юге страны, между Андалусскими горами, Сьерра-Мореной и побережьем Атлантического океана, тянется единственная крупная низменность страны - Андалусская. Здесь, в области старого предгорного прогиба, протекает самая большая река страны - Гвадалквивир, образующая постепенно расширяющуюся к западу равнину. Почти вся она, как и другие относительно крупные долины страны (Дуэро, Гвадиана, Миньо, Тахо, Арагонская котловина и долина Эбро), занята посевами пшеницы, цитрусовых, оливы, пробкового дуба и виноградниками. При наличии столь крупных на первый взгляд рек, в стране наблюдается достаточно сильный недостаток воды, особенно заметный в последние годы.
Балеарский архипелаг и прилегающие к нему Питиузские острова - древняя часть Иберийского полуострова, отделенная от него опусканием части морского дна. По сути, это продолжение Бетских гор, оставшееся в силу изолированности от материка именно таким, каким была вся территория современной Испании до начала эпохи альпийской складчатости. Здесь преобладают низменные и холмистые равнины. По северо-западной части Мальорки тянется горный хребет Трумунтана высотой до 1445 метров, а юг занят сухой и каменистой зоной Миджорн. Менорка представляет собой невысокое (до 358 м) плато, крутыми уступами обрывающееся к морю. Берега изобилуют бухтами, в возвышенных районах немало карстовых образований. Растительность средиземноморская, с большим количеством вечнозеленых кустарников и сухих трав, однако на большинстве островов она сильно изменена человеком.
Канарские острова - одна из самых необычных в природном плане областей мира. Острова имеют вулканическое происхождение и представляют собой группу возвышающихся над поверхностью воды древних вулканов. Причем в силу разного возраста и морфологии здесь можно найти практически все формы вулканического ландшафта планеты - безжизненные лавовые и туфовые поля, черные ущелья и "вулканические трубы", полуразрушенные кальдеры старых вулканов и высокие конусы молодых, с которыми ярко контрастируют зеленые склоны плодородных долин. На острове Тенерифе находится самая высокая гора Испании - вулкан Тейде (3718 м), а прилегающий к нему Пико-Вьехо (3103 м) является четвертым по высоте в стране. И при этом местные горы постоянно "растут". Всего на Канарских островах насчитывается более 640 вулканов (только на одном Лансароте их более 300!), и некоторые из них - действующие. А на острове Пальма обширный скальный массив высотой до 2423 метров окружает самый большой вулканический кратер планеты - кальдеру Де-Табурьенте (Ла-Кальдера).
По своей биологии Канарские острова могут смело считаться самым уникальным районом страны - почти половина из произрастающих здесь растений не встречается более нигде на Земле, а треть из них представлена древними реликтовыми формами, вымершими в остальных регионах планеты многие миллионы лет назад. Только на склонах Тейде можно обнаружить не менее пяти поясов растительности, а общее разнообразие видов здесь доходит до 400! Состав фауны гораздо скромнее, что и неудивительно - до ближайшего материкового берега 115 км. Однако даже те немногочисленные виды животных, что населяют архипелаг, представляют большой интерес для науки и туристов.