Нидерланды

Нидерланды (нидерл. Nederland)— государство, состоящее из западноевропейской части и островов Бонайре, Синт-Эстатиус и Саба в Карибском море (называемых также Карибскими Нидерландами).  Вместе с островами Аруба, Кюрасао и Синт-Мартен, имеющими особый статус (самоуправляемое государственное образование), Нидерланды составляют государство Королевство Нидерландов.
Нидерланды часто называют «Голландией», что официально неверно. Южная и Северная Голландия — это лишь 2 из 12 провинций Нидерландов.
Официальной столицей государства, согласно конституции Нидерландов, является Амстердам, где монарх приносит присягу на верность Конституции. Однако, фактической столицей является Гаага, где расположены парламент и правительство, а также большинство посольств иностранных государств. Монарх Нидерландов официально является главой государства, однако делегирует власть кабинету министров. Нидерланды входят в объединение стран Бенилюкс (Бельгия, Нидерланды, Люксембург), возникшее  как тесный союз трех стран в 1944г. Государственный язык: нидерландский. Денежная единица: евро
География
 В Западной Европе территория омывается Северным морем (длина береговой линии — 451 км) и граничит с Германией (577 км) и Бельгией (450 км).
Площадь территории в европейской части 41 526 км² (суша — 33 888 км², вода — 7637 км²). Площадь территории в Карибском море 993 км².
Рельеф Нидерландов в основном составляют прибрежные низменности, на юго-востоке есть небольшие возвышенности, так же достаточно большие территории приращиваются за счёт морских территорий. Береговая линия сформирована наносными Дюнами.
Климат
В целом климат умеренный, морской, характерны нежаркое лето и достаточно тёплые зимы. Средняя температура июля 16—17 °C, января — около 2 °C на побережье и чуть холоднее вглубь континента. Зимой, когда из Восточной Европы вторгаются антициклоны, температура падает ниже 0 °C, выпадает снег, а каналы и озёра покрываются льдом. Хотя за год в среднем выпадает от 650 до 750 мм осадков, редкий день обходится без дождя. Часто бывают туманы, зимой иногда выпадает снег.
Население и религия
Численность населения на март 2012 года составляет 16 733 727 человек.  В списке стран по количеству жителей  Нидерланды занимают 62 место.  Плотность населения 405.7 человек на км². В Нидерландах живут две коренные группы населения — нидерландцы и фризы, а также большое число иммигрантов. Этнический состав населения таков: 80,7 % нидерландцы, 2,4 % немцы, 2,4 % индонезийцы, 2,2 % турки, 2 % суринамцы, 2 % марокканцы, 1,5 % индийцы, 0,8 % антилианцы и арубанцы, и 6,0 % другие этнические группы.
Нидерланды — светское государство, не имеющее государственной религии. Однако, в стране существует свобода вероисповедания.
 Состав населения по вероисповеданию является следующим: 33 % протестанты, 31,27 % католики, 6 % мусульмане, 0,6 % индуисты, 0,5 % буддисты, 2,2 % исповедуют другие религии. Население Нидерландов является самым высоким в мире: средний рост взрослых мужчин — 1,83 метра, взрослых женщин — 1,70 метра.
Для стиля жизни населения характерна высокая терпимость к необычному поведению, которое часто осуждается даже в соседних европейских странах.
Традиционная нидерландская кухня изобилует рыбными блюдами, включая свежую сельдь, разделанную и очищенную особым способом. В Нидерландах популярны супы, без них редко обходится какой-нибудь ужин в будни или обед в выходные. В качестве основного блюда фигурируют разнообразные рагу: комбинации тушеных овощей и мяса с обильными пряностями. Традиционными считаются блюда:  горячее картофельное пюре с овощами и копченой сосиской или ломтиками тушеной свинины; горячая спаржа с ветчиной и маслом; крокеты или клецки с мясом (иногда с рыбой или креветками) подаются отварными, в горячем виде; мидии, приготовленные в белом вине, приправленные луком и зеленью подаются вместе с горячим отварным картофелем или жареным картофелем  фри. Национальный рыбный деликатес - копченая сельдь и копченый угорь. Традиционно на десерт в Голландии подают - яблочный или вишневый пирог, блинчики с горячим шоколадом или вареньем, сладкий крем из яиц и молока. Горячие блины - традиционная воскресная трапеза голландской семьи.
Можжевеловая водка - национальный напиток голландцев, ее принято пить стоя в небольших заведениях с деревенским интерьером.
Туризм — важный экономический сектор в Нидерландах. Страну посещает примерно 10 миллионов иностранцев в год, прежде всего из Германии, Великобритании, США и Бельгии. Нидерланды входят в Шенгенскую зону.
Туристов привлекает столица — Амстердам, где имеются не только богатые культурные и исторические памятники (музей Ван Гога, Государственный музей Нидерландов, Дом-музей Рембрандта и дом Анны Франк), но и такие «культовые» места, как Де Валлен (квартал красных фонарей) и кофейни, где свободно продаётся каннабис и другие лёгкие наркотики, что запрещено в других странах Европы.
Гаага -  резиденция монарха и правительства,  знаменита архитектурой центра и миниатюрным городом Мадуродам;  Роттердам — крупнейшей гаванью в мире, магазинами и модерновой панорамой;  Делфт и Утрехт — богатейшие торговые города Нидерландов XVII в.  На юге туристов привлекает один из старейших (римского времени) городов — Маастрихт. Знаменитые голландские тюльпаны осматривают в саду Кёкенхоф, мельницы — в Зансе Сханс и Киндердейке. Туристы посещают традиционные рыбацкие деревни Волендам и Маркен. Популярные сувениры из Нидерландов — луковицы тюльпанов, делфтский фарфор и деревянные башмаки.
Популярными среди туристов являются нидерландские реки и побережья.