Италия

Ита́лия (итал. Italia [iˈtaːlja], официальное название — Италья́нская Респу́блика (итал. Repubblica Italiana) — государство на юге Европы, в центре Средиземноморья.  Название произошло из греческого языка. Граничит с Францией на северо-западе (протяжённость границы — 488 км), со Швейцарией (740 км) и Австрией (430 км) — на севере и со Словенией — на северо-востоке (232 км). Также имеет внутренние границы с Ватиканом (3,2 км) и Сан-Марино (39 км).
Занимает Апеннинский полуостров, Паданскую равнину, южные склоны Альп, острова Сицилия, Сардиния и ряд мелких островов.
География
Италия — преимущественно горная страна.
На севере — южные склоны Альп с высшей точкой Западной Европы горой Монблан (4808 м), южнее — Паданская равнина; на полуострове — горы Апеннины (высшая точка — гора Корно-Гранде, 2914 м). Также Апеннины делятся на: Лигурийские, Тоскано-Эмилианские, Умбро-Маркские, Абруццкие, Кампанские, Луканские, Калабрийские Апеннины и горы Сабини. Ещё в восточной части полуострова находится полуостров Гаргано, на юго-востоке и юго-западе полуострова Салентина и Калабрия, соответственно. Действующие вулканы — (Везувий, Этна); часты землетрясения.
Омывающие моря — с востока Апеннинский полуостров омывается Адриатическим морем с Венецианским заливом в его северной части. Пролив Отранто между Апулией и Албанией соединяет Адриатическое море с Ионическим. Между Апулией и Калабрией глубоко внедряется в сушу залив Таранто. Очень узкий Мессинский пролив отделяет Калабрию от Сицилии, а Сицилийский (или Тунисский) пролив шириной 135 км — Сицилию от Северной Африки. Тирренское море представляет собой бассейн треугольной формы, обрамлённый Сардинией, Корсикой, Тосканским архипелагом, Апеннинским полуостровом и Сицилией. К северу от Корсики находится Лигурийское море с Генуэзским заливом.
В северо-восточной части острова Сицилия расположены горы Неброди, а в юго-западной части острова Сардиния равнина Кампидано.
Большая часть маленьких островов разделена на архипелаги, например Тосканский архипелаг, который включает остров Эльба, на который был сослан Наполеон Бонапарт.
Самая длинная река Италии По, её длина — 682 км. Крупнейшее озеро — Гарда.
Столица государства — Рим. Страна поделена на 20 областей — Валле-д’Аоста, Ломбардия, Трентино-Альто Адидже, Фриули-Венеция Джулия, Пьемонт, Лигурия, Венето, Тоскана, Умбрия, Эмилия-Романья, Марке, Абруццо, Лацио, Молизе, Базиликата, Кампания, Калабрия, Апулья, Сардиния и Сицилия, (из которых 5 — Сицилия, Сардиния, Трентино-Альто-Адидже, Валле-д’Аоста и Фриули-Венеция Джулия — имеют особый статус), включающих в качестве административно-территориальной единицы 110 провинций. Провинции в свою очередь делятся на коммуны, в общей сложности коммун 8101. В автономных областях есть свои парламенты — областные советы и правительства — джунты, обладающие полномочиями в вопросах местного самоуправления.
Население
По подсчетам  2011 года численность населения Италии около 60 млн человек. На данный момент страна находится на четвёртом месте по населению среди стран Европейского союза и на 23-м месте среди стран всего мира. Плотность населения составляет 199,2 человека на кв. километр — пятое место в Евросоюзе.
Италия входит в число государств Шенгенского соглашения. 
В Италии в денежном обращении валюта - евро.
Государственный язык — итальянский, принадлежит к романской группе языков индоевропейской семьи. Также в Италии существуют различные диалекты итальянского. Принято делить все диалекты на диалекты Севера, Центра и Юга. Современный итальянский язык можно назвать диалектом, которому удалось «сделать карьеру», он широко используется в общественно-политической жизни. В то же время, на флорентийском диалекте больше говорят не о политике, а о культуре, как и величайшие люди искусства, родившиеся во Флоренции — Данте Алигьери, Джованни Боккаччо.
Немецкий язык официально признан равноправным с итальянским в Больцано и Южном Тироле, словенский имеет региональный статус в Гориции и Триесте, французский — в долине Аоста.
По данным на 31 марта 2003 года] количество прихожан Римско-католической церкви в Италии составляет около 96,77 % населения Италии,  из них от 33 до 38 % являются активными прихожанами; 10 % католиков участвуют в различных церковных служениях.
Среди прочих христианских деноминаций крупнейшими являются Свидетели Иеговы (430 890 прихожан, из них 237 738 являются возвещателями (2008), Ассамблеи Бога в Италии, Православие, Федерация евангелических церквей Италии (вальденсы, лютеране, баптисты, пятидесятники, адвентисты седьмого дня).
Климат
Италия располагается в зоне субтропического средиземноморского климата, причём влияние моря усиливается Альпами, которые являются барьером для северных и западных ветров, это значит, что 2/3 года там ясное голубое небо, а лето жаркое и сухое (в июле +26 С), и теплая мягкая зима (от +8 С до +10 С в январе). 
На юге полуострова с марта по октябрь дуют сухие жаркие ветры из Сахары - сирокко. В этот период температура повышается примерно до +35 С.   Летнюю жару смягчает морской бриз, усиливающийся у побережья Тирренского моря и более слабый у Адриатики. Наибольшее число солнечных дней в году зарегистрировано на юго-восточном побережье Сардинии.
Кухня
Итальянскую кухню можно смело назвать еще одной – гастрономической достопримечательностью страны: пицца, паста, спагетти, ризотто, лазанья и равиоли – едва ли найдется человек, не пробовавший их, или, в крайнем случае, не слышавший об этих кулинарных шедеврах. Не менее известны и прекрасные итальянские вина – изысканные произведения винодельческого искусства: согласно статистике, каждая третья бутылка вина в мире произведена в Италии.
   Характерной особенностью итальянской кухни является ее разнообразие: отличаются не только блюда северной и южной частей страны, но и блюда отдельных провинций: в каждой из них преобладает определенный набор продуктов, предпочитают те или иные способы их приготовления, и, конечно же, есть свое коронное блюдо. Например, в венецианской кухне преобладают рыбные блюда: от деликатесного "anguiila" - угря, до "zuppa di pesce" - рыбного супа. Большой популярностью пользуется приготовленные на гриле различные виды рыбы - "grigliata mista", креветки на рашпере , а любому гурману придется по вкусу "risotto di pesce" - блюдо из риса с рыбой. А если вы желаете отведать особо экзотичное блюдо, то обратите внимание на "granseola" — мясо морского паука, приготовленное в панцире самого животного с добавлением масла и лимона. Успехом у ценителей итальянской кухни пользуются также головоногие моллюски с полентой (кашей из кукурузной муки), отваром из рисовой муки в сочетании с "sarde in saor" - сардинами в масле и уксусе.
   На юге Италии обожают креветок, омаров, лангустов и, различных моллюсков, в том числе каракатиц. Кстати, по тому, насколько умело и вкусно приготовлена каракатица, можно судить о мастерстве повара.
Милан соблазняет гурманов разнообразными блюдами из риса, мяса и внутренностей — печенки, почек, мозгов, требухи – ведь именно здесь, в долине Падана у подножия Альпийских гор находится огромная рисовая плантация, снабжающая рисом всю Италию.
    На севере страны пользуются популярностью блюда из куриного мяса, телятины, нежирной свинины. Причем в рубленом виде мясо используется только для приготовления соусов, для остальных же блюд обычно используется цельные порционные куски мяса. Приготовление и потребление блюда во многих кафе превращается чуть ли не в священнодействие: прежде чем вы сделаете заказ, одетый во фрак официант покажет, от какого куска отрежут мясо для приготовления заказанного вами блюда или продемонстрируют рыбу, чтобы вы смогли убедиться в ее качестве.
   Конечно же, есть и множество общих для всей Италии блюд: равиоли (пельмени квадратной формы), ризотто и пицца. Последнее блюдо стало невероятно популярным во всем мире, но, пожалуй, нигде вы не отведаете такой вкусной пиццы, как в Италии. Превратившись из блюда бедняков – лепешки с начинкой из того, что оказалось съедобного под рукой, пицца стала желанным для любого гурмана блюдом с экзотическими компонентами начинки или необычной формы, зависящей от фантазии кулинара. Пицца Маргарита, пицца Маринара, пицца Пепперони, пицца Карчофи, пицца Наполитана, пицца Го-го, пицца Мейсон, пицца Кальцоне, пицца-рулет с кресс-салатом, пицца с итальянскими колбасками – далеко не полный список разновидностей пиццы, которые вы можете попробовать на ее родине – Италии.
   Сегодня слово «паста» употребляется для обозначения самых разных изделий из теста. Это не только известные нам макароны: существуют десятки различных видов пасты: феттучине, капеллетти, фарфалетте, тортеллини… А уж приготовление соусов к пасте – это целая наука. Их разновидностей существует намного больше, чем видов пасты – 10 тысяч! Добавьте то тили иной соус – и паста превратится в совершенно другое по вкусу и внешнему виду блюдо.
   Весьма любимы итальянцами и лазанья – запеканка из широких полос теста с томатным соусом, мясом, сыром и бешамелью, а также каннелони – трубочки из теста (наподобие наших блинчиков) с начинкой из сыра, ветчины, потрошков, со шпинатом и яйцами, сдобренные различными соусами.
Другими популярными в Италии блюдами являются фаршированный ветчиной лук – чиполе рипьене, луковые кальцоне, паштет из риса – тимбалло ди ризо, салат мясной с макаронами, салат из китайской капусты и итальянский суп.  Итальянская традиция потребления супа отличается от нашей: если у нас суп является первым обеденным блюдом, то итальянцы едят супы на ужин. Самый известный суп – минестроне. Его готовят из семи ингредиентов – семи сортов мяса, семи овощей и семи приправ, которые, согласно легенде, символизируют семь основных добродетелей кардинала. Настоящий же итальянский ужин состоит обычно из 5 блюд. Сначала подают «легкую» закуску — ломтики хлеба с мясным или овощным паштетом, кусочки ветчины, обжаренные в чесночном соусе. После этого следует основная закуска – antipasto: салаты, зелень, а также самые разные сырые, вареные, жареные и тушеные. Затем наступает очередь первого блюда — пасты, тортеллини, спагетти, равиоли, и т. п. Наконец, подают основное блюда, за которым следует десерт. Все запивают крепким ароматным кофе с густой пенкой – эспрессо или капуччино. 
    Еще одна кулинарная легенда Италии – ее сыры.  
Среди множества видов и сортов итальянского сыра самым известным является тертый сыр пармезан, который производят в провинции Эмилия-Романья. Чтобы обрести настоящий вкус, сыр должен созревать в подвалах не менее двух лет, в результате чего он становится сухим и легко крошится. Пармезаном посыпают почти все блюда – пасту, салаты, омлеты и карпаччо – тонкие ломтики маринованного мяса. Этот сорт сыра может храниться месяцами, не теряя своих вкусовых качеств. Сыр моцарелла, используемый для приготовления пиццы, производится из молока буйволицы. Также он незаменим для приготовления закусок и салатов. Горгонцолу добавляют в сливочный соус, а из нежной рикотты делают вкуснейшие десерты. 
    Безусловно, итальянская кухня – одна из самых популярных в мире, но сполна насладиться изысканным вкусом ее блюд невозможно без настоящего итальянского вина. Выбор итальянских вин поистине огромен – ведь каждая провинция стремится стать лидером в искусстве виноделия. Однако и здесь есть свои тонкости: считается, что произведенные в северных провинциях вина обладают более тонким и нежным вкусом, чем спелые, насыщенные горячим южным солнцем вина юга. 
   Самым известным из тосканских вин считается кьянти и лучшая его марка – Классико, а самой популярной маркой сицилийских вин является крепкое вино с бархатным вкусом – Марсала; одним из лучших неаполитанских вин являются "Слезы Христа" (Лакрима Кристи) и Капри. Чтобы оценить их вкус и букет, стоит отведать и красные, и белые их сорта. Не менее известны Каберне, произведенный из винограда, растущего в провинции Венето, а также Фраскати - из винограда области Лацио. К лучшим столовым винам можно причислить Soave (белое) и Токайское, а игристые вина Cartizze и Prosecco как нельзя лучшеподойдут для того, чтобы расслабиться и насладиться неспешным ритмом жизни. 
Не менее вин известен итальянский ликер Амаретто. Настоящий Амаретто производят на родине Ромео и Джульетты – Вероне. Как говорят итальянские виноделы, легкая миндальная горчинка, присутствующая в его букете, напоминает об их прекрасной и трагичной любви.