Финляндия

Финляндия
Финляндия (фин. Suomi, швед. Finland; официально Финляндская Республика,— государство на севере Европы. Член Северного совета (с 1956 года), Европейского союза (с 1995 года) и Шенгенского соглашения (с 1996 года). Независимое государство с 6 декабря 1917 года.
Граничит на востоке с Россией, на северо-западе — со Швецией и на севере — с Норвегией. На юге и западе берега страны омывают воды Балтийского моря и его заливов — Финского и Ботнического. Столица — Хельсинки.  Валюта – евро.
География
Площадь Финляндии составляет 338145 км2. Финляндия - страна озер (их насчитывается около 60 тысяч, крупнейшие из которых:  Сайма, Инари и Пяйянне. Главные реки страны Торнио, Муонио, Кеми и Оулу, однако судоходна только Оулу. Большая часть территории равнинная, гористая местность расположена на северо-западе страны, там же находится и высшая точка Финляндии - гора Халтия (1324 м). Финляндии принадлежат также Аландские острова (архипелаг Ахвенанмаа)  - около 6,5 тысяч островов.
Население и религия
Население страны (по оценке на 1998 год) составляет 5149200 человек, средняя плотность населения около 15 человек на км2. Более двух третей населения живет в южной части страны. Этнические группы: финны - 90%, шведы - 9%, на севере проживает около 2500 саамов, другие меньшинства составляют менее 1%.
Язык: финский, шведский (государственные), саамский. Вероисповедание: евангельская лютеранская церковь -89%, православная церковь- 1%. Столица - Хельсинки.
Большинство населения говорит на финском языке — 91,5 %.  На шведском говорят  5,4 % населения, на русском — 1 %.
Климат
Климат умеренный, переходный от морского к континентальному, а на севере континентальный. Несмотря на северное положение, Финляндия испытывает отепляющее воздействие Атлантики. В течение года в стране преобладают западные ветры с частыми циклонами. Средние температуры всех сезонов гораздо выше, чем в более восточных районах на тех же широтах.
Зимы холодные. Осадки на протяжении всего года. Средняя температура февраля на юге страны −6 °C, в Лапландии −14 °C. В июле соответственно +17 на юге и до +14 на севере.
Самая низкая температура на территории Финляндии (по данным на 14 февраля 2011 года) наблюдалась в 1999 году в общине Киттиля (Лапландия): −51,5 °C.
Национальная кухня Финляндии
Сильное славянское влияние хорошо просматривается в приготовленном на обед рагу и томленных в печи овощных запеканках. Также здесь вас могут угостить супами и выпечкой, калитками с самыми популярными начинками. Из шведской кухни финны больше полюбили сладости и кофе.
Но самым коронным блюдом все, же является рыба. В любом финском ресторане ее вам предложат на выбор - свежую, копченую, вяленую или жареную, и это будет беспроигрышный вариант. Готовить различные дары моря здесь умеют профессионально, причем очень часто их дополняют соусы, которые могут изменить вкус до приятной неузнаваемости.
Также в этой стране очень развита лапландская кухня. Блюда из оленьего мяса ценятся очень высоко. Хлеб на столе здесь есть всегда. Выбираются в основном сорта муки грубого помола с добавлением отрубей, зерна или семечек.
Среди молочных блюд большой популярностью пользуются сыры, простокваша и "виили" - своеобразный кисло-сладкий молочный продукт, используемый как добавка во многие блюда. На десерт обычно подают самые разнообразные ягоды, которыми так богата местная природа, дрожжевые булочки "пулла" и оригинальные кисели.
Туризм в Финляндии
Одним из самых популярных у иностранных туристов городом является столица Финляндии Хельсинки. Также популярны и другие крупные города: Тампере, Турку, Оулу, Куопио и Порвоо.
Среди достопримечательностей и памятников природы Финляндии следует отметить гору Аавасакса (Aavasaksa), расположенную вблизи Полярного круга.
В Финляндии, большей частью в Лапландии, развит зимний туризм — спуски для любителей горнолыжного спорта и сноуборда, походы на снегоходах, езда на собачьих и оленьих упряжках.
В Кеми каждую зиму строят огромную снежную крепость LumiLinna с Ледяным отелем. Салла, Рука близ Куусамо, Суому близ Кемиярви, Саариселькя, Леви и Юлляс известны своими горнолыжными спусками.